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癮科學:科技、金牌、世界紀錄

Andy Yang
2008 年 8 月 15 日, 早上 10:00
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想必大家都沒有異議,這屆的奧運根本是游泳的天下。世界紀錄?那是什麼?資格賽有世界紀錄、預賽有世界紀錄、半決賽有世界紀錄,決賽更是動輒以世界紀錄獲得金牌 -- 費爾普斯目前的五面金牌全是破世界紀錄拿到的。這麼瘋狂地破紀錄的祕密究竟是什麼?

首先,水立方本身就是超過前輩甚多的高科技泳池水立方泳池水深 3 公尺,可以有效減少來自水底的回波和亂流。水道線的設計是將水波向下壓,而不只是阻擋水波的橫向前進,因此游在前面的選手的水波不會影響到後面的選手。最後,泳池四周的水溝也有重新設計,避免來自左右兩側的反彈波。

但絕大部份,恐怕就是選手身上的那套 Speedo LZR Racer 泳裝吧!這套以 NASA 技術製造的超級泳裝可以減少水下阻力達 10% 之多,自然讓選手表現跟著爆衝。既然知道這就是原因所在,為什麼不禁止呢?其實這是因為 Speedo 和其他泳裝提供商一樣,免費提供這件價格 $500 美元泳裝給任何國籍的選手,從而消除了公平性的問題。要說不公平的話,大概只有對前紀錄保持者不公平吧!

到底這泳衣有多猛?自二月推出,到奧運開始前,泳界一共被刷新了 48 次世界紀錄 -- 其中 44 次是穿這套泳衣創下的。但這樣不是變成游泳選手只是在比泳衣了?澳洲選手 Jessica Schipper 在周一的比賽前拉鏈崩開,害她差點精神崩潰,直到隊友緊急幫她找到了件備用泳衣,她才能順利上場。要不穿 LZR 上場?想都別想。

從某些程度來看,這和用禁藥似乎也沒什麼兩樣了。只要不穿這種泳衣,你就一定會游輸有穿的人,那能怎麼辦?以後恐怕所有的大比賽中,Speedo 的 LZR 都會成為固定的標準配備 -- 直到有別的廠商推出更厲害的游衣為止。小薑當然不是貶低運動選手的努力,但一想到「世界紀錄」是靠比科技力來刷新的,還是不免有些感嘆啊...