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美國太空總署的火星探測車狀況不妙

Andy Yang
2007 年 11 月 19 日, 下午 03:00
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「機會號」和「精神號」這兩台火星探測車原本的設計只預備進行 90 天的探測任務,但自 2004 年一月以來已經兩台探測車已經渡過了近四年的時光,而且仍然在運作著 -- 即使有部份的零件已開始顯現老態。精神號自 2005 年起就有一隻前輪卡死無法轉動,因此任務控制人員只好命令它拖著不轉的輪子倒著走。同時由於精神號降落處的緯度較高,太陽能相對不足,下一個冬天有停擺的危險。機會號的電源供應無虞,但機械損害比較嚴重。其中一隻前輪還能滾動,但已喪失了轉動的能力,而一個重要的科學器材「迷你紅外線質譜儀」也因為被沙塵遮蔽而被迫停擺。

雖然面臨著老化的危機,但不管怎麼說,兩台探測車已經遠遠地超出預期,其中跑比較快的機會號已經衝了 11.5 公里的距離,先降落的精神號也成為了史上第二長壽的外星降落艇,僅次於核子動力的維京一號。既使已經超出保固期很久,問題也愈來愈多,科學家還是很樂觀的預測兩台微波爐大小的小東西可以繼續運作數年。不知道它們能不能撐到人類太空人去把它們抱回來?

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