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癮科技專訪 Steorn 總裁 Sean McCarthy

Andy Yang
2007 年 7 月 30 日, 下午 04:00
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這次的專訪對我們來說在很多方面都是史無前例的:我們從來沒訪問過一間不事生產的公司的總裁,更別說他們提出的技術是理論上完全不可能的。不過不論先入為主的看法是如何,現在我們有機會親自問問 Steorn 的總裁:你們公司倒底在搞什麼鬼?由於訪談真的很長,所以我們這邊只會擇要翻譯(也會稍微依狀況重整文句),希望大家能對這間有可能改變人類歷史的公司(無論是做為無限能源的發現者,還是史上規模最大的騙局)有更深一步的認識。

請你多告訴我們一些關於 Steorn 這間公司的事?據我們所知 Steorn 本來是間普通的科技公司,沒打算要打破什麼熱力學定律的。

我們公司最早是在 2000 時,由我和另外三個人一起創立的。那時愛爾蘭經濟一片大好,所以我們就打算開一間沒什麼目標的科技公司,早期的業務是幫大公司管理電子商務的支出。在泡泡爆掉後,我們開始協助這些大公司將電子商務的支出降低到一個比較合理的範圍。2001 年開始我們踏入信用卡防偽科技的領域,之後我們就變成以這項業務為主,在過程中我們經常必須和歐洲各地的警方打交道。

原來...不過這和 Orbo 的關系是...

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[參考連結]
Steorn:摧毀熱力學定律,無限能源的發明者?
Steorn 真的做了一台永動機出來 ?!
Steorn 無限能源製造機更新資訊
Steorn Orbo:展示取消

[原文連結]

隨著我們和警方的接觸,我們發現 ATM 盜領在歐洲是個很嚴重的問題,因此我們開始研發一種祕密的 CCTV 偵控設備,來協助警方逮捕現行犯。為了達到祕密的目的,我們需要的是一種非常機動的裝置 -- 可以無線傳輸影像,並且不須要由線路供電。我們最早是考慮用太陽能,但磁力也在我們研究的範圍內。就在研究磁力時,我們發現了許多奇怪的異常讀數,基本上也就是憑空出現了能源的意思。有時我們還真希望自已沒看到這些異常讀數呢。

所以你們就不小心撞上了這個科技。你們花了多久搞清楚是怎麼回事?

老實說,花了很久。我們首先懷疑的是我們實驗設備,但經過六個月理性地檢視各種系統後,我們不得不說,確實在不同磁組態和特定的轉速下,會出現意外的讀數。這時我們才下定決心深入研究這個現象。

你認為這是世界能源危機的解決方案嗎?

(...)我不認為能源危機是任何一個單一的方案能解決的,但我毫不懷疑我們的技術能佔有很重要的一席之地。然而,在都伯林這兒空口說白話是一回事,將技術實際商業化又是另一回事。我們還沒有單純到會說我們能在短時間內造成什麼巨大的影響,但這確實是我們的目標。

為什麼你覺得推廣你們的技術如此困難?

我們自已也是受過正統大學教育的人,也在傳統的工程環境下工作過,所以我們可以理解一般人對我們的技術的想法。就算是我自已,如果哪天聽到有人發明這樣的東西,我也會說「屁啦!這完全是假的!他們想推翻的是物理中最沒疑問的一個定律,要是熱力學定律毀了,這宇宙還能存在嗎?」我自已多年來也看過許多新理論被提出,之後又被推翻,而沒有一個理論是能動搖物理的根本的。所以我們要做的是至少要先讓人們對熱力學的信心動搖,我們才有機會讓他們相信我們的技術是真的。

[跳過一堆和公司營運有關的問題] 和公司有關的問題到此為止,來談談你們的科技吧。熱力學定律基本上的意思是說,能量傳遞的效率不可能達到 100% 的效率,而一個系統中總是有能量和熱量在傳遞中。但你們卻在宣稱 100%+ 的效率。你們有統計出來的數字效率是多少嗎? 110%?150%?

這隨著配置的不同而有所變化。我想我們測量過的最大效率是 485%,也就是每輸入 1 焦耳,系統會輸出 4.85 焦耳的能量。不過效率高不見得好,因為輸出的能量太少了。假設今天有一個配置效率只有 130%,但卻可以輸出 10 焦耳,那這顯然是個比較好的配置。在這樣的前提下,我們注重的是能量的輸出,能量的輸出才是重點。

你們試著接觸科學界,甚至在經濟學人雜誌上刊登了全版的廣告...

[笑]這是個大膽的決定。

有五千名科學家申請參加你們的實驗計畫?

不,是五千名「申請者」,其中很多並沒有適當的科學背景。最後我們篩選下來了 1000 名合格的人士,其中 500 是科學家,另外 500 是工程師。

所以有多少人接受了這個挑戰?

我們目前和其中的 22 人簽了合同,網站上可以下載合同的副本。

你知道他們什麼時候會出版他們的實驗結果嗎?這好像是合約的其中一項要求。

簡單的答案是:不知道。我們並不能控制整個流程,頂多只能從旁協助。這不是像大家想像中的那樣簡單的一個過程。不僅要實驗的東西很奇特,科學家們在下結論之前也必須要有充足的證據和 100% 的信心,不論最後的結果證明我們是正確的還是錯誤的。這是個漫長的過程,我們也沒有設任何時間限制,所以我們並不知道要花多久。

接下來,我想來談談你們的現場示範。

我不想。[笑]

你知道我們一定會問的。[笑]

最近實在討論這個太多了點,不過請問...

我想知道為什麼實驗失敗了。我們知道是滾輪軸承出的問題,而且好像跟現場的燈光產生的熱有關,這些我們都知道。但為什麼另外兩個備份也都無法使用?為什麼不能改到另一個地方繼續?為什麼測試不足?等等...

簡單來說,這還是實驗階段的技術,所以一定會有一些問題。在這次的例子中,我們從都伯林帶來了三組機器,為了方便運送,我們將它們全部拆解了開了。這些系統都是相當簡單的系統,但是非常敏感。我們在展示開始前還測試了一次沒有問題,但裝進展示箱後問題就發生了-- 機器不會動。

接下來就是測試、測試、再測試,最後我們發現問題出在滾珠軸承的滾珠上 -- 雖然外表上看不出來,但運送的過程中造成的損壞導致軸承的摩擦力增加了四倍,如此以來我們實驗產生出來的能量就被這些軸承消耗光了。在壓力下我們被迫將所有帶來的滾珠全部裝上去測試 -- 這些不是隨便買都買得到滾珠,而是鐘錶業在使用的超低摩擦力滾珠 --但周圍燈光產生的熱同樣地損壞了剩餘的滾珠,以致於實驗無法繼續。無論信與不信,這就是事情發生的經過。

這個所謂的科學現象 -- 重新定義物理定律的科學現象 -- 假設是真的的話,應該很容易複製才對啊?為什麼你們帶來的機器,憑良心說看起來是非常簡單的封閉系統,只有一台能用?

我們在這個時間內只準備了一台機器。備用的滾輪是從別的系統中拿來的,而週四早上時我們手頭上的六個滾輪有五個被不論什麼原因給損壞了,因此示範無法繼續。其實從某些方面來看,真正的問題不是出在滾輪上,而是我們只來得及做一台示範機器。所以我們末來還會在做一次示範,這次會改用更「粗勇」的零件。不論人們對我們有什麼懷疑,我相信在看到事實後,都會改變觀感的。

[刪節]

假設這科技被證實是真的,那接下來呢?

證實不證實對我們來說根本不是問題,因為我們相信是它真的。接下來要做的事當然就是真的從中獲利,並且將這個技術帶到市場上。就這部份來說,我們打算採用一種「開放式原始碼」的架構,設立一個開發者論壇,並且提供一些簡單的說明和指引。

接下來無論是一般玩家還是企業都可以以我們提供的資料為出發點,發展自已的產品。這麼做的目的是為了讓我們的技術能被更廣泛地應用,而不是幾十年都鎖在某大公司裡,這樣的發展一點幫助都沒有。無論你是最大的公司還是只是間小公司,只要你能儘速將產品帶到市場上,你就贏了,我們也就贏了。

[刪節]

我不想說你玩弄我們,但想必不少人在得知你們的展示取消時,會抱著這樣的想法。

會有這樣的想法我想是必然的,不過我必須要聲明,我們絕對沒有玩弄任何人的意思,只是一次失敗的示範而已。我見面很多失望的人,無論是相信我們,前來見證歷史的人,還是被我們拖來的懷疑論者 -- 我唯一能對他們說的只有抱歉,並且承諾一定會再重新示範一次。Steorn 絕不會到此為止,但不幸地,我相信很多人不希望再聽到我們的名字。即使如此,我們還是會卷土重來的。

好吧,我們期待著。

好的。

謝謝。