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矽谷一間名為 Yardarm 的創業公司,宣佈他們發明了一個可讓警局簽派員得知警員何時開了槍的小配件。它是一個可以配置在警員手槍上的藍牙裝置,懂得跟警員配備的手機溝通。在兩者連線之後,它除了懂讓警局簽派員得知有關手槍有否發射過之外,還會偵測到發射位置和方向,更強的是它有能力偵測手槍有沒有離開過槍袋。

目前其中一間有份參與測試這個小配件的警局,表示對測試結果感到樂觀,並指其可用於了解警員有否處於危險狀態,或是未能自行請求增援。若裝置提供的數據是準確的話,相信它將會成為保障公眾安全,和確保執法者沒有濫用槍械的有力工具。


[圖片來源:Eric Risberg,AP]

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有不少人都有同一個疑問:iPhone(iOS)能用 Android Wear 手錶嗎?筆者在這裡重申一次,不可以 -- 但不代表未來沒有可能呢。日前 Android Wear 的產品經理 Jeff Chang 在接受 Huffington Post UK 訪問時,被問到 Android Wear 有沒有可能支援 iOS,他沒有說不以可能。他表示 Google 時常都想有更多用戶可以享受到他們所提供的體驗,所以他們也很有興趣去讓更多人用到 Android Wear(其中一個途徑是支援 iOS)。

不過他同時透露這不是 100% 地由他們來決定,因為技術上還有很多限制,當中 API 就是其中一個限制了,他們正為此而努力。所以,雖然他沒有答是或否,但上述答案至少能讓各位正在用 iPhone,但又想用 Android Wear 裝置的用戶,抱有一絲希望吧!

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Android 版 Amazon app 剛剛更新了,細心留意的話會發現裡面出現了一個「Apps & Games」的部份。大家可以在裡面下載到來自 Amazon Appstore 的 Android app,換言之,Amazon Appstore 這個獨立 app 已經變得可有可無了。不過跟以往一樣,大家在 Amazon app 下載和安裝任何東西之前,都必先將手機設成接受安裝非來自 Google Play 的東西。Amazon 這個舉動,除了可為大家的 Android 手機減輕負荷之外,說不定還可以提升 Amazon Appstore 的下載量呢。

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英女王伊利沙伯二世(Queen Elizabeth II)一向傾向保守,不像她的首相 David Cameron 那樣會玩 Twitter,即使英國王室是有官方開設的 Twitter 帳號,也當然不是由她本人來管理的。不過日前英女王在主持倫敦科學館的「The Information Age」展覽開幕禮時,則做了一個人生的新嘗試。她切合主題地透過一部 iPad 來在 Twitter 上發出她有史以來第一個親手發的 tweet,內容簡單地指出她很高興地可以主持到是次開幕禮,並希望大家都會喜歡這個展覽。不知道日後還會不會有機會再看見她親手發的 tweet 呢?原文已放在繼續閱讀中。

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很想用 Google 新推出的「Inbox」,但 Google 又沒有邀請你?很快就可以靠朋友來打通這條通往 Inbox 的道路了。Google 宣佈,所有現有的 Inbox 用戶都將在短時間之內,得以邀請三位朋友一同試用 Inbox。現有的用戶將會在 Speed Dial 的目錄裡看到用於邀請朋友的「黃金入場劵」。在座有正在使用 Inbox 的朋友看見嗎?不妨跟大家分享啊。

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根據消息靈通的 Re/code 所收到之內部線報指出,Google 的 SVP Sundar Pichai 現在已經負責了公司大部的核心產品,包括搜尋、Google+ 和廣告等,更不要忘記他本來已經主理 Chrome、Android 和 web app 的業務了。雖然消息沒有得到 Google 官方證實,但 Pichai 本身已經做了 Googler 九年之多(Google 只有約 16 年歷史),所以若是 CEO Larry Page 委以重任也不會讓人太驚訝的。

不過並不是所有核心產品都完全落入 Pichai 手中,據指 YouTube 仍由 Google 第 16 號員工 Susan Wojcicki 打理,而 Nest、生物科技公司 CalicoGoogle X 都依然由 Larry Page 掌權。Re/code 表示 Google 有些述變動的原因是,Page 希望有更多時間投放在對 Google 有更深遠影響的事務上,跟早前的報導不謀而合。

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在 2012 年尾時,Felix BaumgartnerRed Bull Stratos 的支持下,乘坐熱氣球升上 128,100 英尺的高空,並一躍而下打破多項世界紀錄,包括前美國空軍上校 Joseph Kittinger 在 1960 年所創下的高空 102,800 呎(31,300 米)自由落下紀錄;想不到事隔兩年,Baumgartner 的紀錄經已被一位 Google 的 SVP Alan Eustace 打破了!請點繼續閱讀了解更多。

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不久之前,三位日裔科學家因發明藍光 LED 而獲得諾貝爾物理學獎,原因是這個技術造福世人,更環保就是其中一個賣點,不過它並非完全沒有缺點的呢。最近有紐西蘭的科學家公佈了他們對 LED 的研究結果,他們發現以藍光 LED 作為街燈的話,會比傳統黃光鈉燈引來額外 48% 的飛蟲(特別是飛蛾)!而且無論使用任何品牌、過濾器或種類的 LED 都會出現同樣的結果。

這個實驗的計算方法是在晚上找來傳統街燈來做對照組,各自放一張貼紙在旁,並在一段時間之後點算上面到底貼著多少飛蟲。雖然他們所用的藍光 LED,在人類眼中是發出白光,不過這只是表面磷光體塗層的效果,事實上飛蟲仍然看到它發出的藍光的。研究員表示 LED 有可能會因為吸引更多飛蟲飛進佈滿街燈的城市,影響了自然界的食物鏈,而且更有可能舞毒蛾等有侵略性的物種。


[圖片來源:swburdine,Flickr]

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Google Now 上的卡片種類愈來愈多,這次加入的卡片則是應景一下,隨著大半美國今天都可以看到日偏食,幫助使用者為日食或潛在危險作好應對的準備。這新的日食卡片上列有大家對這天文現象應有的知識,例如是怎樣製造針孔投影器來觀看日食和如何安全地把這現象拍攝下來。如果你有機會看到這張卡片的話,就證明你身處的地方即將看到日食,對我們來講要等到後年吧!第二張卡片是顯示使用者身處地區附近的警察活動。根據 Android Police 上的讀者留言說,這卡片並不是新加入,只是罕見。說得也對,當使用者看到這類卡片只會徒添壓力而已,但另一方面也可以讓人對陌生人提高警覺。

[圖片來源:Zhan Tian/Getty]

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Amazon 來說,盈利一直以來都可以算是件不太拿手的事情。這家公司能把生意做到現在這麼大,但每每業績出來,利潤 / 虧損的數字卻總是與他們應有的「身份」不符。而在不久前公佈的第三季財報中,劇情果然還是照以往的慣例發展。數據顯示 Amazon 在這期間的營收總額為 205.8 億美元(已經高過許多小國家了),但同時虧損的數字又達到了 4.37 億之巨。消息公佈之後,他們的股價跌幅超過了 10%,老是花錢比賺錢還快,顯然很難取悅投資人吧。

仔細想想,在第三季裡 Amazon 還真是忙到不行。他們先用 10 億美元買下了 Twitch,接著又將當日送達服務拓展到了 6 座新的美國城市。當然,更不能不提的就是看上去很厲害但最終少人問津的 Fire Phone。雖然官方至今未公佈具體的出貨量,但以 CFO Tom Szkutak 在電話會議中透露的 1.7 億美元「存貨估值及供應商相關開支」來看,情況多半是不容樂觀。老實講,我們很好奇 Jeff Bezos 現在這套策略還能夠維持多久,股東那邊,一直這樣不好交待吧...

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