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NASA 計劃在 2015 年 5 月發射一支很特別的火箭上太空,為的就是研究太陽和地球的「磁場重聯」過程。簡單來說,「磁場重聯」是指當太陽耀斑爆發後,帶電粒子到達地球大氣層時與磁場碰撞所產生的反應,並會形成極光。NASA 指出從來都沒有人直接在太空收集數據有關的數據,所以他們將會執行一個名為 Magnetospheric Multiscale(簡稱 MMS)的任務來填補這個真空。

計劃中的火箭裡會搭載著四個餅形的太空船,每架太空船都配備了很多超高速的儀器用於收集「磁場重聯」的數據。當火箭到達特定的軌道時就會將太空船逐一放出,每架太空船在到達自己的特定位置時,就會形成一個金字塔形結構,並開始伸出不同的儀器,以為上述現像製出 3D 影像圖了。


[圖片來源:NASA Goddard]

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科學家一直在研究如何仿製出壁虎的腳,用於讓人類爬牆,而現在 Stanford 大學的研究員終於有點成果可以讓大家看看了。上圖仁兄正在使用的裝置名為人造黏著系統,靈感當然是從壁虎而來。研究員表示在這個系統中,每隻「壁虎腳」都有 140 平方厘米的位置是可以黏著在一個表面的,而他們示範所用的則是一面 3.6 高的玻璃牆。其次,示範者所踏著的踏板都是連接著兩隻「壁虎腳」,所以其實整個人的重量(70 公斤)都是落在兩隻「壁虎腳」的黏著面呢。

目前研究員雖然已經證明了裝置是可用,但移動的速度則有點慢,在繼續閱讀中的示範片段播放速度更已經是原速的兩倍了。無論如何,這是一個好開始,希望研究員可以在不久的將來開發出更靈活的版本。

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開發者版的 Chrome OS 其實在兩個月前,已經可以直接將 Google Drive 中的影片傳送至 Chromecast 播放,現在終於輪到穩定版 Chrome OS 用戶享用了。據 Google 指出,大部份 Chromebook 用戶都會從中得益,不過用 Dell Chromebook 11、HP Chromebook 14、Acer C720 和 Toshiba Chromebook 的用戶則沒有那麼好運,在原因不明之下未能享用到這個功能。幸好 Google 還是有一份小禮物送給所有用戶的,就是加入了來自 NASA 的「Backdrop」衛星照片背景圖,正正配合了最近很紅的《Interstellar》電影吧!

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雷射錶這玩意在 007 類的特務電影裡就看得多了,不過想不到業餘玩家 Patrick Priebe 真的將之成真了。他在 YouTube 上載了一段示範他親手製造的「LaserWatch」片段,這隻鐳射錶的體積不比普通錶大很多,而且真的可以顯示時間的。只要按下錶面下的鍵就可以射出 1,500 毫瓦特的雷射光了,強度除了可以一下射爆氣球之外,更可透過長按來燃點火柴和射穿光碟膠盒呢。單看影片已經覺得這個小玩意很好玩,但最大的缺點就是電力只能維持 5 至 10 分鐘 -- 雖然現時的智慧型手錶也不是好很多呢(笑)。

這位 Patrick Priebe 仁兄指出他花了 40 小時去製造這隻錶,如果他要透過製造更多這款錶來出售賺錢的話,每隻將要價 US$300。順帶一提,他早前還製造出仿 Iron Man 掌心雷射武器手臂導彈等,雖然在發射時不小心燒傷了自己,不過他的發明能力真的不容置疑啊!點繼續閱讀看看介紹吧。

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不說你可能不知道,Google 其實為了在推廣 Google Glass,而在美國紐約、洛杉磯、舊金山和英國倫敦三個城市開了四間名為「Basecamp」的實體店,用於讓預約了的 Explorer 親自前往領取 Glass,並讓店員提供使用指導、調校 Glass 配戴位置以及交流使用經驗。不過日前有一位名為 Spencer Kleyweg 的 Explorer 打算預約時間前往 Basecamp 之時,發現四個地點都已經不再接受預約了。雖然他在未有親身前往 Basecamp 之下就聲稱它們已經關門大吉,但作為一個為了已預約用戶而營運的地方,不再接受預約其實跟關門大吉沒有分別吧。

時值傳出 Google 將 Glass 正式推出日期推至 2015 年,以及開發者開始失去興趣之際,很多人都會將這宗 Basecamp 疑似關門的消息跟上述傳聞聯繫起來。不過 Glass Community 經理 Becca Samson 則為此澄清,他表示 Basecamp 存在的目的就是讓買家領取 Glass,不過現在 Google 已經提供了很多其他途徑去出售 Glass,包括 Google Play 和電話購買,所以他們現在更專注於這些途徑。言下之意,就是 Basecamp 的價值已變得不重要了,所以即使 Google 真的將之關閉,也是一個善用資源之舉吧。


[圖片來源:Google Glass]

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電動巴士所用的電,其實很多都是來自燃煤或燃燒其他燃料來產生的,所以它只能確保道路空氣污染減少,背後繼續有資源的耗用,而上圖這款巴士則在很大程度上地確保資源得以更完全地運用才棄置,是另一種環保方法。它名為 Bio-Bus,是一架由 GENeco 所生產、以燃燒生物甲烷氣體來推動的巴士,亦是英國首架正式服役的同類巴士。而這些生物甲烷氣體其實是源自人類的廚餘以及排泄物,只要以一個名為厭氧消化的方法來處理就能得出生物甲烷了。

在氣缸充滿的情況下,它可以運載 40 名乘客行走 186 里的路程,即每月可運載 10,000 人次來往 Bath 城市中心及布里斯托機場。這款巴士可將對很多人來說是垃圾的資源物盡其用,的確是好事,希望日後會有更多公司採用同樣的策略,減少浪費。想看看它的介紹影片的話,請點繼續閱讀。

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目前科學家正在著力研究如何利用 3D 打印技術,打印出可以取代活體或屍體捐贈出來的器官,將之植入有需要人士之體內。現時科學的發展跟上述目標還有一段距離,但其實已經發展至可在一定程度上造福人類了。一間名為 Organovo、專做生物 3D 打印的公司宣佈,他們利用 3D 打印技術生產的人類肝臟組織已經上市了。這些組織將可用於藥物測試,免去了活人測試的風險。其次,這些組織將可以存活最少 42 日,他們指這個日數比現有的 2D 組織的存活時間標準還要長呢。不過我們不清楚這些 3D 打印組織是否價值不菲,如你對這款產品有興趣的話,可以聯絡 Organovo 公司啊。

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SpaceX 的長遠目標為殖民火星,但短期目標則是將火箭變得可再重用,目前 Falcon 9 火箭已經可以初步做到這個目標,不過 SpaceX 仍當然不斷地改善它的設計。Elon Musk 剛剛在 Twitter 上公佈了他們所做的小改動,就是在火箭身上加上兩對稱為「x-wing」的「超音速網狀穩定翼」,其會在返回地球時伸出,輔助引擎穩定機身。Musk 同時公佈了一架自主航行的海上航天站,上面有一個類似直昇機停機坪的平台,雖然 Musk 沒有表明它的用途是什麼,但邏輯上就是讓 Falcon 9 在上面降落吧。它的推進器本是用於深海鑽油台的,不過現在則改裝成為航天站服務,它們強得即使在風暴的吹襲下,仍可維持船身移動範圍不超過 3 米呢。

最後,Musk 沒有公佈這個海上航天站會在何時測試,不過加裝了穩定翼的 Falcon 9 在下次試飛時就會出動了。

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其實這款紅色版的 BlackBerry Passport 已經不是第一次現身了,只是早前現身之時大家只能看到它的正面,而這次被 Twitter 用戶 @Kyle27_ 在 Digital River 伺服器裡找出的電腦圖,則顯示了它的前後和側面。跟上月初出現的金色版 Passport 相比,這款紅色版真的好看得多,跟白色版一樣,紅色版就連鍵盤都一同變色,可是金色版卻沒有這樣的安排。紅加黑的配搭下,真的會令人聯想到法拉利的跑車,就算沒有貴氣都有霸氣吧。

BlackBerry 的 CEO John Chen 表示這款紅色版 Passport 要在聖誕節才會全面上市,但美國下星期的「黑色星期五」則會限量發售一次。其實 BlackBerry 應該跟法拉利合作推出限量特別版,在背面加一個法拉利的標誌理應更好賣,和可以賣更貴!

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